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File le temps, reste le tissu

Ornements liturgiques de la Manche


Donner à voir le textile utilisé dans les églises du département de la Manche au fil des siècles, et permettre d’appréhender son contexte, tel est le but de cet ouvrage. Pour le Moyen Âge, seulement vingt-neuf éléments nous sont parvenus – du minuscule fragment à la pièce complète – mais la sculpture ou le vitrail peuvent aider à comprendre les usages, voire à ressusciter pour l’œil les décors. À partir du XVIIe siècle, des archives extrêmement riches dans ces deux diocèses d’Avranches et de Coutances viennent donner un cadre de vie aux tissus : les sacristies et leur mobilier, les matières, les bons usages, les donateurs, les fournisseurs. Trente-cinq notices du catalogue sont consacrées à cette période, avec un grand ornement entièrement brodé de la seconde moitié du XVIIe siècle, tout à fait inédit. De la période révolutionnaire, les documents permettent de relativiser les destructions, de faire la part entre la violence, les craintes de désobéir et le souhait de sauvegarder. Le XIXe siècle, que l’auteur a volontairement arrêté vers 1870, point de bascule définitif vers une production industrielle, est fort riche en volontés de participer aux manifestations religieuses (bénédiction de cloches, décor de fêtes) et à l’enrichissement du sanctuaire (Œuvre des tabernacles, tapis faits manuellement). À chaque période, l’auteur tente de rechercher les origines des étoffes et des ornements, du lointain voyage vers la foire réputée à la venue du chasublier parisien renommé.